Si vis pacem para bellum, la rédaction belliqueuse


Aujourd’hui est un grand jour pour l’orthographe. Nous allons apprendre plein de délicieuses choses ensemble. Comment écrit-on les guerres, batailles et autres épisodes géopolitiquement passionnants ?
La réponse sans image, mais avec plein d’exemples.

D’une manière générale (il y a toujours des exceptions), les noms de guerres s’écrivent en lettres minuscules, qu’ils soient précisés par une date, des adjectifs ou un substantif (un nom). La guerre c’est un nom commun, ça ne prend pas de majuscule parce que tout le monde sait que, malgré ce qu’on nous dit, une guerre propre ça n’existe pas.

Donc si la guerre ou bataille en question est précisée par un substantif (Angleterre, Malouines, Golfe) le mot guerre/bataille s’écrit avec une minuscule.
Exemples : la bataille d’Angleterre (oui ça date mais bon), la guerre de Cent Ans (c’est le nom qu’on lui a donné, pas sa durée), la guerre du Golfe, la douzième guerre du Golfe, la guerre de Sécession.

Si la guerre ou expédition punitive est précisée par un adjectif ou plusieurs, le mot s’écrit encore avec une minuscule initiale.
Exemples : la huitième croisade, la première guerre mondiale, la deuxième guerre mondiale, la troisième guerre mondiale.

Si la guerre est précisée par une date, le nom s’écrit encore et toujours avec une minuscule initiale.
Exemple : la guerre de 1939-1945 (dates très eurocentrées pour une guerre mondiale mais passons).

Exceptions

On peut écrire ces noms et l’adjectif qui les précède avec une capitale quand il s’agit d’un surnom et qu’ainsi elle devient un nom propre.
Exemples : la Grande Guerre, la Longue Marche (celle de Mao pas l’album de Charlier et Giraud).

Et les traités qui en découlent ne prennent pas non plus de capitale initiale (il s’agit toujours d’un nom commun) : le traité de Versailles, le traité de Lisbonne.

Retrouvez les autres chroniques de Henri Gide sur le blog de M. Carré : déjà parues, la ponctuation et le code typo.

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